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Fernando Benítez y el ‘Premio Cervantes’: historias entrelazadas

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En el 400 aniversario de la muerte de las dos figuras más altas de la literatura y el Día Internacional del libro, 23 de abril.

El Premio de Literatura en Lengua Castellana Miguel de Cervantes es el máximo reconocimiento a la labor de escritores españoles e hispanoamericanos, con el que su obra es considerada como parte muy notable del patrimonio literario en lengua española. Seis mexicanos han sido galardonados con el Premio Cervantes: Octavio Paz Lozano (1981), Carlos Fuentes Macías (1987), Sergio Pitol Demeneghi (2005), José Emilio Pacheco Berny (2009), Elena Poniatowska Amor (2013) y, recientemente, Fernando del Paso Morante (2015). Se trata de una distinción que los escritores comparten al momento de recibirlo, pues se reconocen idénticos y se saben próximos a millones de personas a través del idioma.

No hay literatura sin lectores, ni lectura sin recreación. La literatura hace propio lo que parece ajeno o desconocido, y convierte en íntimo lo que asemeja algo externo y superficial. La literatura hace surgir el ideal de uno mismo y del mundo por ser una de las vías predilectas de la imaginación y la fantasía. Un sueño común de cualquier lector sería conversar con sus escritores predilectos. Yo imagino una conversación entre Paz, Fuentes, Pitol, Pacheco, Poniatowska y del Paso, los seis Premio Cervantes mexicanos. ¿Cuáles serían los temas que tratarían? ¿Qué opinión merecería de cada uno la realidad actual de México y del mundo? ¿Qué consideraciones tendrían al respecto del idioma español y la literatura española? ¿Qué porvenir señalarían para el libro convencional?

Algo sucede cuando recorro los pasillos de la biblioteca y el archivo personal de Fernando Benítez Gutiérrez (1910-2000) que la Fundación Dr. Ildefonso Vázquez Santos (FIVS) custodia desde 2010. Por supuesto, tomo conciencia de que Benítez fue capaz de integrar a los seis escritores mexicanos que han sido premiados con el Cervantes gracias a sus proyectos culturales. Identifico libros en primeras ediciones, dedicados por sus autores a Benítez, algunos en ediciones conmemorativas o especiales, que reflejan el agradecimiento y reconocimiento personal de Octavio Paz, Carlos Fuentes, Sergio Pitol, José Emilio Pacheco, Elena Poniatowska y Fernando del Paso. A ellos, y a muchos escritores más, Benítez los impulsó en sus carreras literarias incipientes, los respaldó en momentos de crisis con valor, coraje y compasión intelectual. La misión que cumplió cabalmente Benítez con el mundo del periodismo y el ámbito editorial demuestra su pasión por el patrimonio cultural de México. La literatura que legó Benítez a nuestro país es tan universal como las letras de los Cervantes mexicanos. A través de este archivo personal y la biblioteca de trabajo que resguarda la FIVS es posible recrear las historias entrelazadas de Benítez y centenares de escritores nacionales y extranjeros.

Benítez emprendió un viaje a través del periodismo que se prolongó desde sus 24 años hasta casi sus últimos días: en Excélsior con “Revista de Revistas” (1934-1936), en El Nacional con “Revista Nacional de Cultura” (1947-1949), en Novedades con “México en la Cultura” (1949-1962), en Siempre! con “La Cultura en México” (1962-1970), en Unomásuno con “Sábado” (1977-1984) y en La Jornada con “La Jornada semanal” (1984-1995). A lo largo de todos estos diarios y suplementos, hay testimonios de aquellos escritores jóvenes que acudieron a don Fernando Benítez y que hoy forman parte del panorama literario en lengua castellana. Benítez poseía un sentido especial para identificar a las promesas literarias y nunca desconfió de esta percepción. El mundo editorial mexicano también fue campo fértil para los proyectos de Benítez, pues el Fondo de Cultura Económica y la Editorial Siglo XXI con don Arnaldo Orfila Reynal promovieron a varios jóvenes en sus primeras obras. Más adelante, hizo lo mismo con la Editorial Era, cuyos fundadores -los hermanos Espresate, Vicente Rojo y José Azorín- mantuvieron el ideal de difundir a nuevos valores del castellano. El compromiso cultural prosigue. Ahora por nosotros para hacer de nuestros escritores el referente y orientación de nuestra vida cultural. La FIVS se suma a este compromiso cultural a través de sus actividades y su proyecto de difusión del legado de Fernando Benítez, promotor de los valores literarios mexicanos, ahora universales.

Jorge Octavio Vázquez González
Presidente honorario de la Fundación
Dr. Ildefonso Vázquez Santos, A.C.